这里说的老浴室是至今还在烧地膛锅的浴室,高邮城区人民路的华兴池、中山路的四德泉、南门大街的明星、北门大街的三星池、草巷口的玉堂池等。
城里一般上了点年岁的都喜欢泡老浴室,尤其冬天,老街坊会在午饭后带上一杯浓茶和洗漱用具,慢悠悠地走进老浴室,开始“水包皮”的享受。用他们的话说,老浴室水温均衡且暖和,这和现在新浴室烧锅炉不一样,业内行家称老浴室地膛锅烧出的池水是“熟水”。即使刚开门营业,入头道凉池即有暖意,进入大池后,更觉暖意融融。无论坐在哪块池石上,温度都差不多,养人。池石一般选用中等汉白玉石材,据说有养肤功能。锅炉烧的大池水由于是急火加温,池水的温度时常会出现上热下冷,有时会烫得人不敢下脚,保温程度也不如地膛锅。老浴室的地膛锅因其建筑工艺要求高,能揽此活的人不多。老建筑田文华搞老浴室地膛锅在城区几乎独一无二,夏季城区老浴室定期维修,都等老田,只有他玩得起来,玩得好。老浴室的老板说,老田手艺绝对,他修的地膛锅,烟道通畅,一点都不打蛮,拽呢。老田师从原建筑公司的劳动模范陈步高,陈老的砖雕堪称一绝,用现在的话说,工匠级的。老田谦虚地说,我砌的地膛锅顶多像个粪桶,我师傅弄的就漂亮得多,像个水瓶胆,不仅好看,保温更好。老田今年已七十有二,时常说,再过几年,他这种老手艺不得人接班了。言谈之中,不免有点失落。对喜好烫脚的那些澡客,老浴室的头池是他们的最爱。在木制的栅栏上,有一到两处小方孔,供放入毛巾。经验丰富的老澡客,会在放下毛巾后,左右、上下轻晃几个来回,待毛巾完全浸湿后提起,对准脚丫,来回抽动,烫得嘴歪歪的,却是满脸享受状。早些年老浴室搓背的、修脚的大多师出有名,名气稍大一点的,得排队等候。搓背看似一个力气活,实则有很多技巧,不仅表现在搓背的前后顺序,重要的是轻重有度、柔韧有法,尤其用毛巾干擦时,更显功夫。好的搓背工搓得让你闭目养神,末了,还帮你捏捏关节,舒筋活血,一阵惬意。修脚是刀上功夫,是门精细活,行话叫“先锛后修”,所谓锛,是先用宽刀削平脚趾老皮及脚指甲周边的赘物,而后用小刀轻刮,刮得你快活似神仙,却没有半点疼痛感。修脚的大忌是“见红”,好的修脚技师刀法娴熟自如,游刃有余,绝不会让澡客的脚上出现一丝血印。早些年老浴室修脚较有名气的有时氏兄弟、三星池浴室的老宋等。老浴室跑堂的表面看是份粗活,但做得好并做到位绝非一日之功,仅就供澡客浴后干身的热毛巾,就有一定技术含量,俗称“打个囊子”或“来个把子”。老浴室的热毛巾囊子和现在的浴室提供的干身毛巾有着本质区别。早些年老浴室的热毛巾囊子都是人工操作,不仅拧得到位,而且温度掌控得极佳。跑堂的见澡客由池子出来到堂口,立即上前打个“马步囊”,浴客和跑堂的均呈马步状站立,跑堂的双手持热气腾腾的毛巾,一手由头而下,一手由前而后,左右开弓,循环一个来回,程序完毕,大功告成。遇上老熟人或重要的澡客,跑堂的会来一个“裹身囊”,所谓“裹身囊”,就是用热毛巾帮澡客从头擦到脚后跟,绝不疏漏一处,直擦得澡客身上干爽无比。老浴室提供的茶水服务,一般是用陶瓷茶壶泡茶,有经验的跑堂的,一只手能同时拿着四只茶壶,分别送到澡客的位置上。老跑堂的还有一个绝活,是将折叠好的毛巾随手一扔,就准确无误地挂在堂口的旧电线上。遇上心情好,他们还会用食指顶起一面湿毛巾,像二轮转演员一样将毛巾转得眼花缭乱,一边转,一边还会来一句,“大吊车,真厉害,轻轻地一抓就起来。哈哈!”
老浴室的池水聚水汽,堂口聚人气,时间一到点,一些老澡客便接踵而来,老张、老李一声招呼,整个堂口都听得一清二楚。更衣入池,赤裸相见,一下子就没有了距离感。老浴室一般都是上了一定年岁的澡客,浴池里聊的大都是陈芝麻烂谷子那些事。我一次听到较生动的对话,是老甲问老乙多大了,老乙回答:88。老甲对老乙说:高寿。老乙则说:还小呢。老甲说:不错了,100分的卷子,你都考88了,到良好以上了。老浴室的堂口实则上就是一个大通铺,一般有二三十个位置,也是市井文化的集散地,所涉话题,古往今来,天南海北,话匣子一开,你一句,我一句,你撂过来,他扔过去,一点也不会冷场。堂口的水蒸气和老澡客吞吐的烟气相互交织,云山雾绕。过去老浴室堂口还有提篮小卖的,一个小竹篮,盖上一块碎花蓝布,里边放几份纸包的五香花生米、葵花籽等,不用吆喝,需要的澡客自然便招呼来一份。老浴堂有相当一部分是“包澡”的,即每月一次性付澡资,比正常购买优惠,来与不来,来多来少,就固定这个价。逢年过节,洗澡是件大事,得排队。高峰期时,两个人共用一个座位。那时女浴室更少,女同胞过节洗到澡、洗好澡真的不容易。伴随社会经济发展,老浴室还开设了简易的雅室。雅室的“澡筹子”和堂口的“澡筹子”用颜色区分,跑堂的眼睛一瞟就知道。再后来华兴池和三星池尝试搞了“冲浪浴”,中市口向阳浴室还开设了最初的“桑拿”。
当下,城区桑拿浴室已合理布局,随处可见浴城,就浴条件今非昔比。现在几乎每家每户都有了淋浴房、暖风扇,随时随地洗把澡,真乃“随心所浴”。即便如此,老浴室依然风景独好,尤以冬季为甚。存在即合理,老浴室承载了更多的世俗人情、世相百态,像一壶窖藏老酒,地道。
烧地膛锅的浴室
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